人可以有義肢,馬可以有義「蹄」!創新3D打印能有效做到輔助治療嗎?

近年來,無論是在醫療器具還是臨床應用方面,3D打印技術為數碼化轉型帶來很大影響,但卻很少有人注意到3D打印在動物醫療救治領域中也發揮著同樣重要角色。

澳大利亞Pegasus shoeing的創始人Vaughan Ellis是一位從事馬蹄鐵匠工作40年的農場主人,他利用3D打印技術設計並生產了一種尼龍碳纖維物料製成的的創新型馬蹄,替代了傳統的馬蹄鐵。

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馬蹄鐵是一種人們馴養馬匹後衍生出的產物,主要作用是保護馬蹄,延緩馬蹄的磨損,同時對那些馬蹄、馬腿有病變或者一些體型結構有問題的馬匹進行輔助治療。

例如,蹄葉炎(Laminitis)對馬匹是一種非常常見卻極其痛苦或致殘的疾病。世界上有大量的馬匹每天都在忍受著這種疾病的折磨。蹄葉炎影響了蹄壁與腳掌骨結合的組織,導致馬匹的腳掌骨受壓,造成它們難以忍受的疼痛。患了蹄葉炎的馬匹可以使用心形連尾蹄鐵保護蹄底,但在治療過程中需要不斷調整,如果操作不當反而對馬匹傷害很大。

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為改善這種情況,減輕馬匹的痛苦,在蹄鐵匠、獸醫、工程師等專家建議下,Vaughan Ellis及團隊最終決定使用3D打印技術生產的馬蹄木掌來替代傳統馬蹄鐵。

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設計師Zack Mclntyre表示,他們使用X射線掃描馬蹄,並準確記錄所需的正確測量,以保證最大限度地提高疾病恢復的機率。然後,他們把這些測量資料記錄到CAD中,設計出合適的馬蹄模型,再用尼龍碳纖維耗材打印出模型。他們選擇了尼龍纖維是因為它是唯一一種適合馬匹使用的耐用材料。

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Zack Mclntyre補充說,蹄鐵匠在蹄釘下還會使用牙科類的打印材料來墊住腳掌骨,從而起到緩衝保護的作用。 

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目前他們所設計的標準3D馬蹄系列有240種,其中包括5套可以專門用於治療馬匹疾病的馬蹄木掌。相較于傳統馬蹄鐵,3D打印馬蹄更輕便、堅固耐用、更換方便、而且生產速度更高效。

Pegasus shoeing的官方網站方便客戶進行諮詢及獲取訂單。近期,Pegasus shoeing的創始人Vaughan Ellis正在對打印設備、馬蹄木設計和研究人員進行進一步投資,目標是為了能設計和3D打印出更多3D創新的馬蹄護理產品。

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該治療方案得益於3D打印技術的支援:他們使用了能夠打印尼龍碳纖物料的Flashforge Creator 3進行生產,效率和出產情況十分滿意。他們說Flashforge Creator 3能夠在10小時內打印出馬蹄木掌,現已累計打印了近1000個小時。除了Flashforge Creator 3外,他們還有兩台Guider IIS用於打印 。

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在探索馬匹的治療康復等問題的過程中,Pegasus shoeing機構逐漸完善了3D打印馬蹄製造數碼化流程。3D打印技術在動物醫療救治發揮的作用,真正有效幫助動物們治療疾病。 

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